Налог это принудительно изымаемые государством или местными властями средства с физических и юридических лиц, необходимые для осуществления государством своих функций.

Функции:

§    фискальная формирование ресурсов государства, территорий (штатов, республик) и местных органов власти для финансирования соответствующих расходов;

§    распределительная;

§    регулирующая избирательное изменение налоговых ставок, позволяющее целенаправленно воздействовать на темпы экономического роста, инфляцию, занятость;

§    контрольно-учетная учет использования экономических ресурсов, доходов фирм и домохозяйств, объемов производства, направления и размеров движения финансовых потоков;

§    стимулирующая снижение налоговых ставок, введение льгот, способствующих созданию предпосылок для повышения деловой активности;

§          ограничительная сдерживание развития производства некоторых видов продукции, защита определ. отраслей посредством ограничения импорта товаров.

Принципы (А.Смит): нейтральность (обеспечение равных налоговых стандартов для налоговых плательщиков), справедливость (возможность равноценного изъятия налоговых средств у различных категорий физ. и юр. лиц, не ущемляя интересов каждого плательщика) и простота расчета (построение налоговой системы с использованием набора таких функциональных инструментов определения облагаемого дохода, налоговой ставки и величины налога, которые всем понятны).

Кривая Лаффера. R – налоговая ставка, V – поступления в бюджет.

Оптимальный размер ставки R1 (оптимальным считается налоговое изъятие 30–40% прибыли, но не более 50%) обеспечивает максимальные поступления в государственный бюджет V1. Повышение или понижение налоговых ставок оказывает тормозящее или стимулирующее воздействие на динамику социально–экономического развития общества, что должно учитывать государство в налоговой политике.